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Los beneficios de la leche - Preguntas frecuentes sobre el consumo de leche

A pesar de que la humanidad lleva 8.000 años consumiéndola, todavía existen dudas acerca de sus beneficios. Analizamos los aspectos más controversiales de la leche para eliminar dudas y disfrutarla.

A las vacas les inyectan hormonas. ¿Es peligrosa la leche que producen?
En la actualidad, la venta de leche de vaca tratada con hormonas o antibióticos está totalmente prohibida. Las ventanas de control son muy estrictas y las sanciones estipuladas son severas, por lo que ese campo es bastante seguro para el consumidor.

¿La leche fomenta la masa muscular?
Sus proteínas son de alta calidad biológica y ejercen cierto efecto anabolizante sobre la musculatura, siempre y cuando se acompañen de ejercicios de fuerza. Aporta también otros nutrientes llamados aminoácidos ramificados que estimulan la síntesis de proteínas musculares, actúan como sustrato energético de la contracción muscular y pueden reducir la fatiga durante el ejercicio. Además, los lácteos contienen potasio, mineral fundamental para el desarrollo muscular.

¿La leche promueve la quema de grasa?
Puede ser. Existe un estudio realizado donde se demuestra que la ingesta de calcio y la cantidad de grasa corporal están inversamente relacionadas: a mayor ingestión de calcio o ácidos grasos poliinsaturados, menor porcentaje de grasa corporal. Pero para que el consumo de lácteos ejerza el efecto deseado, es necesario conseguir una dieta adelgazante. Después de todo, combinar el vaso de leche con una donut o medialuna no es la mejor forma de deshacerse de la grasa. Y no vale sustituir las raciones por suplementos de calcio porque, de acuerdo con el estudio, no surten el mismo efecto. Otra advertencia: "Las proteínas de la leche no ayudan a perder peso; al contrario, el organismo las transforma en grasas y las almacena como tal.

¿Leche deslactosada o normal?
Depende de tu gusto. Seguramente habrás escuchado decir que la deslactosada es más saludable, pero numerosos estudios científicos demuestran que la entera ayuda a equilibrar los niveles de colesterol, aunque no del todo. Según un grupo de investigadores británicos, ambos tipos de leche contribuyen por igual a reducir las posibilidades de sufrir infartos o apoplejías, siempre que bebas dos o tres vasos al día. Pero si estás a dieta, la deslactosada te ahorrará algunas calorías. Por otro lado, si lo que deseas es generar masa muscular, opta por la entera: algunos expertos de la Universidad de Texas han descubierto que beber leche entera después de levantar pesas aumenta la síntesis de proteínas musculares casi un 3% más que si bebes deslactosada. Elige la que te convenga.

¿Los adultos podemos beber leche?
Por supuesto. La primera razón por la que debemos incluir productos lácteos en nuestro consumo diario es porque son nuestra principal fuente de calcio, un mineral imprescindible para el mantenimiento del sistema óseo. Además, su contenido de vitamina D, lactosa y ácido láctico facilitan especialmente la absorción de este mineral. Si no sueles beber mucha, deberás incluir en tu dieta otros alimentos ricos en calcio como la avena, semillas de ajonjolí, coliflor y las legumbres en general.

¿Cuál es la cantidad ideal para consumo diario?
Sino padeces sobrepeso o hipercolesterolemia, procura tomar diariamente entre dos a cuatro raciones de leche o sus derivados lácteos no grasos, como yogurt o queso fresco. Una ración de leche equivale, para un adulto, a 250 ml. Su aporte energético es de 200 calorías aproximadamente.


¿Qué efectos tiene los suplementos de suero de leche?
El mismo que el de las proteínas de la leche. Simplemente es una manera más rápida y concentrada de ingerir nutrientes de alta calidad. Además, su digestión es más sencilla y la absorción de los aminoácidos más veloz. De acuerdo con expertos en medicina del deporte, la proporción adecuada de proteínas para los deportistas es de entre 1.2 g/Kg. al día, mientras que para una persona adulta y sana que no hace deporte disminuye hasta 0.8 y 1 g/Kg. al día. De todos modos, la mayoría de la gente consume el doble de las proteínas requeridas por su organismo.

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