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El acné - ¿Qué es y por qué se produce el acne?


Aunque los adolescentes llenos de granos suelen pensar en que están marcados por el destino, lo cierto es que más del 70% de adolescentes sufre acné en algún grado, en un momento de sus vidas en que suelen mostrarse muy tímidos. No obstante, se han producido grandes avances en la comprensión de los factores que provocan esta alteración de la piel y cómo tratarla.

El acné (acné vulgaris) aparece cuando los folículos pilosos quedan bloqueados por un exceso de sebo, la sustancia grasa que mantiene la piel flexible. Las bacterias normales de la piel pueden multiplicarse en exceso en el tapón de sebo, de manera que el folículo se infecta y se inflama y se produce una marca de acné.

Las glándulas sebáceas son más grandes y más densas en la cara (donde existen en una cantidad aproximada de 600 por centímetro cuadrado), en la parte alta de la espalda, el cuello y el pecho. En consecuencia, éstos son los puntos más habituales de las erupciones de acné.

Tipos de impurezas cutáneas

Los puntos negros se forman cuando el tapón de sebo se encuentra expuesto al aire, mientras que los puntos blancos se desarrollan cuando el tapón se halla atrapado bajo la superficie de la piel. A veces, el proceso de inflamación es más exagerado y pueden aparecer nódulos rojos, duros y dolorosos o quistes llenos de pus. Éstos dejan marcas profundas y cicatriz.

Aunque las glándulas sebáceas producen más grasa en unas personas que en otras, el factor de mayor influencia en el aumento de la producción de sebo es el comienzo de la pubertad. Al mismo tiempo, se produce un aumento de las hormonas sexuales, incluyendo la testosterona. Aunque los varones adolescentes son más propensos al acné, la pequeña cantidad de testosterona que producen las mujeres también desencadena la alteración.

El acné puede aparecer a edades más avanzadas, y afecta a algunas mujeres en los momentos previos a la menstruación. Algunos anticonceptivos orales, sobre todo los que tiene progestágenos, pueden provocar acné.

Acné rosácea

Es una variante del acné. El acné rosácea es una inflamación de la piel que provoca el enrojecimiento de las mejillas y la nariz, la aparición de vasos sanguíneos rotos y prominentes y, de vez en cuando, hinchazón y comedones con pus. Por lo general aparece en personas mayores de 30 años y es más común entre mujeres y las personas que se ruborizan con facilidad.

La causa del acné rosácea se desconoce, aunque los brotes pueden estar provocados por la exposición al sol, la cafeína y el queso. A largo plazo, esta alteración puede provocar el crecimiento y la deformación de la nariz. Los antibióticos representan el mejor tratamiento.

Errores y mitos frecuentes sobre el acné

Contrariamente a la creencia popular, consumir alimentos grasos, chocolate y dulces no guarda ninguna relación con el acné. Tampoco influye en su aparición el cabello graso, que suele deberse a los cambios hormonales, aunque puede aparecer acné en el nacimiento del cabello o bajo el flequillo si el pelo impide la salida normal de los aceites cutáneos. La actividad sexual, o falta de esta, no altera el acné de ningún modo.

Algunos profesionales de terapias complementarias creen que el acné aparece cuando los sistemas de eliminación de desechos del organismo están bajo presión debido a una dieta desequilibrada o a los contaminantes. Estos dos factores introducen en el cuerpo toxinas que se transportan a la piel para su eliminación.

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